François Decker, un Blodelsheimois au service de quatre princes-évêques de Bâle au XVIIIe siècle

François Decker fut conseiller intime et financier de quatre princes-évêques et directeur des ponts et chaussées.

Voici les portraits de ces quatre princes-évêques...

Monument funéraire à l'entrée du cimetière Saint-Germain de Porrentruy.

Émile Decker a longtemps cherché le portrait de ce François Decker, qui s'est fait portraitiser à Porrentruy... mais tableau aujourd'hui introuvable, sans doute a-t-il rejoint une collection privée ?

Pour celles et ceux qui veulent en savoir plus sur François Decker voici un lien vers le site web de la chronologie jurassienne suisse.

L'incroyable testament et les legs laissés à la postérité tels qu'ils furent écrit dans un dossier des archives de l'AAEB.

Succession de François Decker, conseiller intime du prince-évêque de Bâle (18e siècle)

Le dossier B 188/11-11 contient l'inventaire des biens de feu François Decker, conseiller intime, originaire de Blodelsheim en Alsace, décédé à onze heures du soir du 14 déc. 1776 dans la pièce n° 5 du 2e étage de l'Hôtel des Halles à Porrentruy, à l'âge respectable de 85 ans ! Ancien directeur des Sels, membre de la commission des Eaux et forêts (1726), conseiller aulique et directeur des Ponts et chaussées, Decker aura joué un rôle moteur dans la politique économique de l'Évêché de Bâle à l'époque des Lumières.

L'invocation par laquelle débute le testament de François Decker (B 285-212)







Célibataire, il lègue sa fortune aux deux fils mineurs (Joseph et Antoine) de son neveu Jean- Baptiste, secrétaire de la Maîtrise des Eaux et forêts, jeunes gens dont la curatelle est confiée au "régistrateur" (archiviste) Antoine Moser. On découvre dans la chambre du vieux conseiller 12 louis d'or neufs et 27,5 louis "en gros et petits écus", équivalant à 493 livres et 15 sous de Bâle. Le 23 décembre, l'inventaire se poursuit : dans une bourse déposée par le défunt "dans la tour au trésor de Son Altesse" (au château de Porrentruy), on trouve encore divers types de monnaies (louis d'or, pièces de 30 sols ou "Strasbourg", vieux florins, demis- et quarts d'écus, ducats de Hollande, d'Allemagne et de Florence), pour une valeur de près de 3500 livres, ce qui fait un total de 4000 livres. Belle fortune, qui représente, en comparaison et selon le journal du pasteur Frêne de Tavannes, quatre années des revenus du prévôt du chapitre de Moutier-Grandval en 1785, ou près de sept années de salaire du directeur des forges de Bellefontaine.
Standing oblige, Decker s'était fait portraiturer, dans "un cadre à vernis doré". Son domestique se dispute avec les héritiers son "épée à poignée d'argent" et "sa canne à pommeau d'or". En homme de son temps, le conseiller consultait le Dictionnaire de Trévoux, qui appartenait cependant à la Cour. On a aussi trouvé des papiers "relatifs à la politique et à son service": ils seront remis à Son Altesse.
Mais au début de 1777 déjà, les soucis commencent pour A. Moser, commis exécuteur des dernières volontés de Decker, qui découvre certaines "répétions qui paraissent exorbitantes" tandis que d'autres créances seront difficiles à recouvrer. Il demande au prince-évêque d'être relevé de cette charge, accablé de travail qu'il est déjà par l'enregistrement "de la quantité prodigieuse" d'actes "qui ont été transférés depuis le greffe du bailliage d'Ajoie dans les archives de la Cour" – détail intéressant pour l'histoire des archives épiscopales.
Les comptes de Moser spécifient encore les dépenses payées à l'apothicaire pour les médicaments prescrits à Decker, les frais déboursés pour la blanchisseuse du conseiller les derniers mois de sa vie, et tous les frais d'obsèques : aux confères de Saint-Michel à Porrentruy, au curé, à l'organiste, au menuisier qui a fabriqué le "cercueil à dos d'âne", au marguillier, au sonneur de cloches, au "ciergier" pour le luminaire, aux fossoyeurs, au total près de 300 livres ! On trouve les pièces justificatives de ces comptes, ainsi que le testament rédigé en 1774, dans le dossier Decker des Testaments (B285-212); l'orthographe – phonétique – de la facture de la blanchisseuse nous indique comment était prononcé ce nom germanophone à Porrentruy : "Taicre", et non "Deckère". Un autre reçu nous apprend que le conseiller lisait "la gazette de Bâle et celle de Berne." Sept ans plus tard, l'un des deux héritiers, Antoine, choisira l'état militaire et obtiendra une avance sur sa part.
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Cachet de cire rouge et signature au bas du testament de François Decker (B 285-212)










"Ne pouvant pas écrire de [s]a main droite percluë", François Decker fait rédiger son testament, à l'âge avancé de 83 ans, et le signe de la main gauche, le 20 juillet 1774. La mention des légataires permet de mieux connaître les autres membres de sa famille non encore cités: ses frères Jean Michel et Jean Jacques, sa sœur Marguerite, établie à Widensolen, ses neveux Gaspard (de Fessenheim) et Blaise (de Blodelsheim), sa nièce la veuve Sureau, son petit-neveu Jean Jacques Brodhag, aussi né à Blodelsheim, alors directeur des Postes de Porrentruy. Le conseiller désire être enterré dans le cimetière de l'église Saint- Germain de Porrentruy, qui abrite toujours sa tombe aujourd'hui.

Source : Lettre_Information_AAEB_2016_06.pdf

Mis en forme avec les documents d'archives d'Émile Decker.
Avec l'aide de Monsieur Denis Bregnard des AAEB de Porrentruy.

Patrick Decker, Blodelsheim, octobre 2021.